第46回 米国の激しい訴訟合戦

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米国では激しい訴訟合戦が繰り広げられています。
これに伴い、特許を強化しようと特許の買収も活発に行われています。

Yahoo! とフェイスブックの訴訟合戦

Yahoo !がフェイスブックを特許侵害であるとして今年3月に提訴しました。
これに対し、フェイスブックは、Yahoo !を10件の特許を侵害しているとして4月に逆提訴しています。
ソーシャルネットワーク関連の技術の特許侵害と主張しています。
反訴の根拠となる特許として、US6,907,566があります。
Abstractを見てみましょう。

“Systems and methods for generating dynamic relationship-based content personalized for members of a web-based social network are provided. At least one action of one or more members of a web-based social network is associated with relationship data for the one or more members to produce consolidated data. One or more elements associated with the consolidated data is identified and used to aggregate the consolidated data. Further exemplary methods comprise weighting by affinity the aggregated consolidated data to generate dynamic relationship-based content personalized for the members of the web-based social network.”.

「ウエブベースのネットワークのメンバーのためにパーソナライズされた動的関係ベースのコンテンツを生成するシステムおよび方法が提供される。ウエブベースのソーシャルネットワークの1人以上のメンバーの少なくとも一つのアクションは、統合されたデータを生成するために、1人以上のメンバーのための関係データと関連付けられている。統合データと関連付けられた1つ以上の要件が特定され、統合データを集計するのに利用される。更に例示的方法は、ウエブベースのソーシャルネットワークのメンバーのためにパーソナライズされた動的関係ベースのコンテンツを生成するために、集計された統合データを密接性により評価するプロセスを備えている。」

フェイスブックがマイクロソフトが取得したばかりの特許を購入

フェイスブックのプレスリリース”Newsroom”(4月23日付け)によると、マイクロソフトから特許ポートフォリオの一部をフェイスブックは購入しました。
これはマイクロソフトがAOLから最近、取得した特許です。
AOLのオークションにより、マイクロソフトは925件の特許と特許出願をAOLから取得し、フェイスブックはこのうち650件の特許と特許出願を5億5000万ドル(約450億円)で取得します。

Apple, Google, HTCなどがPotter Voiceに提訴される

Potter Voice Technologies LLCという会社が、Apple, Google, HTC Corp., LG Electronics, NOKIA, Midrosoftなどの蒼々たる企業を訴え、これが話題になっています。
米国コロラド州連邦地裁に訴状を提出しました。

主張の根拠になった特許を見てみましょう。
1998年に発行されたという古い特許であり、Abstractは以下の通りです。

“Oral input is used to control a digital computer. Associative searching techniques of tabular data structures are used in conjunction with rules and conventions derived from natural language to facilitate the use of oral input. The method is capable of being implemented in connection with conventional sequential computers, associative single-instruction multiple data computers and parallel processors.”

「口頭入力がデジタルコンピュータを制御するために利用される。表形式データ構造の関連検索技術は、口頭入力の利用を促進するための自然言語から引き出された規則および慣例と共に利用される。この方法は、従来の逐次処理計算機、単一命令で複数のデータを扱うコンピュータおよび並列処理と共に実施することができる。」

音声によるコンピュータの制御技術は、広い範囲で抵触するような特許です。
このような特許にもとづき、蒼々たる企業を訴えるという風潮は今後も高まっていくのでしょう。

今週のポイント

  • Yahoo !がフェイスブックを特許侵害であるとして今年3月に提訴し、フェイスブックは、Yahoo !を10件の特許を侵害しているとして4月に逆提訴している。反訴の根拠となる特許として、たとえばUS6,907,566がある。
  • マイクロソフトから特許ポートフォリオの一部をフェイスブックは購入しました。これはマイクロソフトがAOLから最近、取得した特許である。

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