第35回 イーストマンコダックの特許訴訟提起

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イーストマンコダック(米国)は、破産法適用の申請をしたことは有名ですが、韓国サムスンとLG Electronicsおよびその関連会社に侵害訴訟を提起していました。電子スチールカメラの特許侵害です。米国特許5106107号と5164831号の侵害としてニューヨーク連邦地裁と国際貿易委員会(ITC)に訴訟を提起しました。

特許の侵害とは、特許権者の承諾を得ないで特許された発明を製造、販売、輸入などする行為です。米国特許法271条に規定されています。そしてのイーストマンコダックの提起した訴訟でも271条が根拠とされています。

271条

Except as otherwise provided in this title, whoever without authority makes, uses, offers to sell, or sells any patented invention, within the United States or imports into the United States any patented invention during the term of the patent therefor, infringes the patent.

「本法で特に規定する場合を除いて、米国内で特許された発明を権限なく製造し、使用し、販売のための提供、販売を行い、米国に輸入する行為は、特許を侵害する。」
特許を侵害する行為は、製造、使用、販売のための提供、販売、輸入です。
侵害とならないのは、ライセンスを受けている場合などです。
また、特許期間中の行為が侵害となります。特許期間は、これまで述べてきたように、特許出願から20年です。存続期間が切れた後は侵害とはならないことはいうまでもありません。

イーストマンコダックの主張は以下の通りです。
「サムソンは、5016107号を、米国で使用、販売、販売のための提供を行い、米国に輸入しているため、この特許を侵害している。特許の対象は携帯電話などモバイル機器である。」
つまり侵害の対象は、5016107号等を具体化した製品です。カメラ付き携帯に使われているカメラの画像処理の技術が特許権侵害であると主張されています。

米国特許5016107

An electronic still camera employs digital processing of image signals corresponding to a still image and storage of the processed image signals in a removable static random access memory card. An image sensor is exposed to image light and the resultant analog image information is converted to digital image signals. A control processor controls the exposure section and the A/D converter, delivering digital signals to a multi-image buffer at a rate commensurate with normal operation of the camera. A digital processor operates on the stored digital signals, transforming blocks of the digital signals and encoding the signals into a compressed stream of processed image signals, which are downloaded to the memory card. The digital processor operates at a throughput rate different than the input rate for better image capture and optimum utilization of the camera.

「電子スチールカメラは、静止画に対応する画像信号のディジタル処理、および取り外し可能な固定ランダムアクセスメモリカードに対する処理された画像信号の格納を行っている。
画像センサは、画像光に露出されており、結果として得られるアナログ画像情報は、ディジタル画像信号に変換される。
制御プロセッサは露出部およびA/Dコンバータを制御し、カメラの通常動作に見合ったレートで、ディジタル信号をマルチイメージ・バッファに送る。
ディジタルプロセッサは、記憶されたディジタル信号で動作し、ディジタル信号のブロックを変換し、処理された画像信号の圧縮されたストリームに信号を符号化し、これはメモリカードにダウンロードされる。ディジタルプロセッサは、より良質な画像キャプチャおよびカメラの最適利用のための入力率とは異なるスループット率で動作する。」

つまり良質な画像を得るために、画像信号をディジタル処理し、画像信号を記憶し、アナログ画像情報をディジタル画像信号に変換し、これをマルチイメージ・バッファに送り、ディジタルプロセッサはディジタル信号で動作し、処理された画像信号の圧縮されたストリームに符号化、これをメモリカードにダウンロードするという画像処理の技術です。

Electronic still camera utilizing image compression and digital storage

米国特許5164831

abstract

An electronic still camera employs digital processing of image signals corresponding to a still image and storage of the processed image signals in a removable static random access memory card. An image sensor is exposed to image light and the resultant analog image information is converted to digital image signals. A control processor controls the exposure section and the A/D converter, delivering digital signals to a multi-image buffer at a rate commensurate with normal operation of the camera. A digital processor operates on the stored digital signals, transforming blocks of the digital signals and encoding the signals into a compressed stream of processed image signals, which are downloaded to the memory card. The digital processor operates at a throughput rate different than the input rate for better image capture and optimum utilization of the camera.

これも5106107号とほぼ同内容です。

USPTO 5016107号の実施例

Referring initially to FIGS. 1A and 1B, an electronic still camera is divided generally into an input section 2 and a compression and recording section 4. The input section 2 includes an exposure section 10 for directing image light from a subject(not shown)toward an image sensor 12. Although not shown, the exposure section 10 includes conventional optics for directing the image light through a diaphragm, which regulates the optical aperture, and a shutter, which regulates exposure time. The sensor 12, which includes a two-dimensional array of photosites corresponding to picture elements of the image, is a conventional charge-coupled device(CCD)using either well-known interline transfer or frame transfer techniques. …

電子スチールカメラは、全体として入力部2と圧縮・記憶部4に分けられる。入力部2は、被写体(図示せず)からの画像光を画像センサ12に導く露出部10を備えている。図示されていないが、露出部10は、光学的開口を調整するダイアフラムを介して画像光を導く従来の光学系と、露出時間を調節するシャッターを備えている。センサ12は、画像のピクチャ要素に対応するフォトWebサイトの二次元配列を含み、インターライン転送またはフレーム転送技術を利用したCCD(電荷結合素子)である。…

この特許は、1991年5月14日に発行されており、1989年5月4日に出願されています。コダックの画像処理技術に対する特許は当然のことながら多く、破産法の適用を申請したコダックの特許訴訟の今後が注目されます。

今週のポイント

  • イーストマンコダック(米国)は、韓国サムスンとLG Electronicsおよびその関連会社に侵害訴訟を提起していた。電子スチールカメラの特許侵害訴訟である。
  • 特許侵害訴訟は、連邦地裁と国際貿易委員会(ITC)に提起されることが多い。
  • 特許の侵害とは、特許権者の承諾を得ないで特許された発明を製造、販売、輸入などする行為である。米国特許法271条に規定されている。
  • 侵害訴訟提起の基礎となるコダックの米国特許5016107は、良質な画像を得るために、画像信号をディジタル処理し、画像信号を記憶し、アナログ画像情報をディジタル画像信号に変換し、これをマルチイメージ・バッファに送り、ディジタルプロセッサはディジタル信号で動作し、処理された画像信号の圧縮されたストリームに符号化、これをメモリカードにダウンロードするという画像処理の技術である。

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